turkana

Lago Turkana

Il lago Turkana (chiamato anche lago Rodolfo) è un grande lago dell’Africa centro-orientale, situato nella Rift Valley, nel nord-ovest del Kenya. Ha una superficie di 6405 km², quasi completamente all’interno dei confini del Kenya; solo la parte settentrionale, in corrispondenza del delta del fiume Omo, si trova in Etiopia.

STORIA

Il lago venne chiamato “lago Rodolfo” in onore del principe austro-ungarico Rodolfo d’Asburgo-Lorena dagli esploratori Sámuel Teleki e Ludwig von Höhnel, che furono i primi europei a raggiungerne le sponde (1888). Dal 1975 ha ripreso il suo nome storico, quello dell’etnia dei turkana, che abitano la regione circostante il lago.

MORFOLOGIA

È il più grande lago permanente in luogo desertico ed è anche il più grande lago alcalino del mondo. Essendo un bacino chiuso, tutta l’acqua che vi si versa evapora per effetto delle alte temperature del luogo. Tre sono gli immissari del lago: l’Omo, il Turkwell e il Kerio. Dopo molti anni di forte calo del livello del lago dovuto a una costante situazione di siccità, nel 2006 la situazione è stata completamente sovvertita, con forti alluvioni in particolare del fiume Omo. Essendo un lago chiuso l’acqua è leggermente salata, calda e con una sabbia scura. Risultava una presenza non trascurabile di coccodrilli, ma probabilmente negli ultimi anni tale numero s’è ridotto in modo considerevole. La regione, che risulta ancora oggi molto isolata e poco frequentata dai turisti, dista circa due-tre giorni di automobile dalla capitale Nairobi.